मिलिए उस भारतीय से जिसका दिमाग Amazon Alexa के पीछे है

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Rohit Prasad

अगर आप पूछें कि Alexa, आपका निर्माता कौन है? तो आपको जबाब मिलेगा “मेरा Amazon द्वारा आविष्कार किया गया था।” इस सवाल के लिए यह Alexa का सामान्य प्रतिक्रिया है। वह जो प्रकट नहीं करती वह यह है कि वह व्यक्ति जिसने Alexa के अंदर जान डाली और इस प्रोजेक्ट के साथ इस टेक्नोलॉजी का ईजाद किया जिसकी शुरुआत पांच साल पहले हुई थी, वह कोई और नहीं बल्कि झारखंड के रांची के एक इंजीनियर Rohit Prasad हैं।

Prasad, अपने सहयोगी Toni Reid के साथ consumer experience side पर focus करते हुए, technology, business और media में 100 लोगों की Recode की सूची पर 15 वें स्थान पर थे।

Jeff Bezos, Susan Fowler, Mark Zuckerberg, Tim Cook, Sundar Pichai, Elon Musk और Satya Nadella उन 14 लोगों में से थे जो उनसे आगे थे । Recode ने कहा कि Prasad और Reid ने Alexa को घर का नाम दिया था।

Fast कंपनी के 100 सबसे creative लोगों में 2017 में भारत में जन्मे Rohit Prasad को नंबर 9 (और Reid नंबर 10) में स्थान मिला था। Fast कंपनी ने कहा कि Prasad और Reid ने Alexa को “category-defining consumer experience” में बदल दिया था।

Prasad का अभी भी रांची में परिवार है और वे हर एक डेढ़ साल में एक बार परिवार से मिलने जाते है। पिछले हफ्ते भी वे उनसे मिलने गए थे। गुरुवार को, उन्होंने झारखंड राजधानी से फोन पर TOI  से बात करते हुए लगभग एक घंटा बिताया। “मेरे पिता Mecon  के लिए और मेरे दादा HEC (Heavy Engineering Corp), के लिए काम करते थे, इसलिए मेरे यहां तीन पीढ़ियां हैं,” वे कहते हैं। वह दयालु है जो आपको आरामदायक महसूस कराता है। “मैं अभी भी The Times Of India को फॉलो करता हूं। यह भारत में क्या हो रहा है, यह जानने के लिए मेरा नंबर 1 समाचार स्रोत है। प्रसाद ने DAV High School  में पढ़ाई की। इंजीनियरिंग के लिए, IIT Roorkee सहित कई प्रस्ताव थे। उन्होंने रांची में Birla Institute of Technology (BIT), Mesra, का चयन किया। “मैंने घर के करीब रहने का फैसला किया,” उन्होंने कहा।

उन्होंने 1997 में अपनी electronics & communication engineering पूरी की, और फिर electrical engineering में MS के लिए Illinois Institute of Technology, US गए, जहां उन्होंनेwireless applications  के लिए low bit-rate speech coding में novel research किया। शायद यही से उनकी speech recognition में रुचि शुरू हुई।

अगले 14 वर्षों तक, वह defence company Raytheon की R&D शाखा, BBN Technologies में थे। BBN इंटरनेट के पूर्ववर्ती ARPANET की संस्थापक साइटों में से एक था।

यह speech recognition, natural language understanding और सामान्य रूप से machine learning के लिए प्रमुख R&D sites में से एक था, और Prasad उस business unit  के लिए डिप्टी मैनेजर थे, जो बड़े पैमाने पर सरकार पर शोधकर्ताओं, डेवलपर्स और कार्यक्रम प्रबंधकों की एक multidisciplinary टीम का नेतृत्व करते थे।

2013 में, वह Amazon में आ गए, अपने स्किल्स को यूज करके यह जानने के लिए कि कस्टमर Amazon के प्रोडक्ट और सर्विस के साथ कैसे इंटरेक्ट करता है।

दो साल पहले, उन्हें Alexa  Artificial Intelligent के प्रमुख वैज्ञानिक का पुनर्वितरण किया गया था। “यात्रा रोमांचक रही है। यदि आप पांच साल पहले देखते हैं, तो दूर से डिवाइस से बात करते हुए, बहुत सारे शोर के बीच में, सिर्फ science fiction थी। हम Star Trek युग में बड़े हुए, यह हमारे लिए प्रेरणा थी, “वे कहते हैं।

कप्तान Kirk और crew ने वॉयस कमांड दिए, जैसे बटन दबाए या मेनू को नेविगेट करने के बजाए “Give me warp speed,”।

Prasad कहते हैं, टच insufficient है। Home Automation में, इसका मतलब है कि अगर आपको गेराज लाइट चालू करना है, तो आपको अपना फोन ढूंढना होगा, ऐप ढूंढना होगा, उस पर क्लिक करना होगा, सही लाइट ढूंढनी होगी , और फिर काम होगा । “यह बहुत सारे steps है। इसके बजाय, आप केवल Alexa को बोल सकते हैं, गेराज लाइट चालू करो । ”

Prasad कहते हैं कि इस प्रोजेक्ट में चार बड़ी चुनौतियां शामिल थीं। एक, प्रणाली भाषण पहचानना चाहिए। दो, एक बार यह भाषण को पहचानने के बाद, शब्दों को समझना चाहिए, या जिसे प्राकृतिक भाषा समझ कहा जाता है। तीन, उपयोगकर्ता के आदेश को लागू करने के लिए इसमें पर्याप्त संसाधन होना चाहिए। और चार, क्षमताओं को हर दिन बेहतर होना है, उपयोगकर्ता के संदर्भ को सर्वोत्तम परिणाम देने के लिए समझना है।

Prasad का कहना है कि Alexa के लिए inflection point 2015 में आया था जब Amazon ने third party के डेवलपर्स को Alexa के लिए skills build करने और वॉयस सर्विस को अपने ऐप या डिवाइस में integrate करने की इजाजत दी थी।

अचानक, Alexa असंख्य कार्यों को परफॉर्म कर सकता है और कहीं भी उपस्थित रह सकता है। स्मार्ट होम स्पीकर के लिए Amazon के मार्केटशेयर – जहां Google Home संभावित रूप से प्रबल है – अनुमानित है कि कुछ 76% पर हैं।

Prasad कहते हैं कि Alexa आज काफी प्रभावी ढंग से इसका सामना करता है, लेकिन कहता है कि यह बेहतर होगा क्योंकि यह अधिक बातचीत से सीखता है। वह Alexa बोलने के तरीके से विशेष रूप से खुश है। “यह बहुत भारतीय है, उच्चारण बहुत तटस्थ है, इसे एक बंगाली स्पीकर , एक कन्नड़ स्पीकर के लिए एक तमिल स्पीकर को सुखद लगाना पड़ता है। यह मजाकिया नहीं लगना चाहिए, और हमने इसे पूरा कर लिया है, “वह कहते हैं।

उनका वर्तमान फोकस Alexa की कोर इंटेलिजेंस को बेहतर बनाना है, उसे अस्पष्ट आदेशों से निपटने और जटिल कार्यों को पूरा करने में सक्षम बनाना है – जैसे छुट्टियों की योजना बनाना। “तो यह बहुत अधिक मानव की तरह होगा,” वह कहते हैं।

और हां, भारत में, उन्हें हिंदी शब्द ‘अच्छा ‘ के लगातार उपयोग से निपटना होगा। यह अक्सर ‘एलेक्सा’ की तरह लगता है, जब कोई शब्द का उपयोग करता है तो यह एलेक्सा को जागृत करता है। प्रसाद कहते हैं, “हमने एलेक्सा को अंतर के प्रति संवेदनशील बनाने के लिए कदम उठाए हैं।”

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